Подпишись на новости
 
 
Нашли ошибку в тексте?
Ctrl+Enter

Ласточка

По вечерам старая курица подолгу не засыпала - она любовалась закатом, луной, звездами, потому что боялась, что проснувшись завтра утром, она не увидит солнечного света, вообще перестанет видеть. Компетентный в таких вопрос петух сказал, что ее глаза постепенно ослабевают и она слепнет. Что означает слепота? Конец, конец всему. А ведь курица так любила жизнь. Но чего стоит жизнь без глаз? Значит, остаются считанные дни, в лучшем случае, недели. Их надо прожить достойно - так решила курица и легла спать.

Утром курица вышла во двор с намерением вершить великие дела. Но шла она часто спотыкаясь, не замечая камешков под ногами. Зайдя в сад, она стала внимательно смотреть под ноги.

- Что это? Еще один камень? Вроде нет. - Внимательно присмотревшись, и потрогав клювом курица поняла, что нашла чье-то потерянное яйцо.

- На куриное не похоже. - Подумала курица. - Но брошенное - это точно.

Вдруг ей вспомнилась картина, виденная ею когда-то на сельской улице - по улице шел слепой человек, которого вела собака на поводке. Она заменяла ему глаза. И это воспоминание породило надежду.

- Что бы это ни было, - сказала себе курица. - Я его высижу. И то, что из него вырастет, будет моим поводырем, когда я ослепну.

И она заботливо покатила яйцо во двор.

Выстлав гнездо мягкой соломой, и положив туда яйцо, курица аккуратно на него уселась, высиживая, как высиживала собственных цыплят. Все удивлялись, что она на старости лет решила стать матерью, а она все разговаривала с будущим птенцом.

- Слушай, яйцо, - говорила она, - ты - моя надежда. Я тебя высижу, а за это ты будешь моим постоянным спутником и проводником, ты будешь моими глазами. И ты должно быть мне благодарно, потому что, если бы я тебя не высиживала, ты никогда не вылупилось бы и замерзло бы в одиночестве. А не будь тебя, я бросилась бы под поезд от горя.

В ответ яйцо что-то пропищало. Под скорлупой рождалась чья-то новая жизнь. Это была и новая жизнь птенца, и продолжение жизни для курицы.


Наступил радостный день вылупления. Курица помогла птенцу проклюнуться. Из скорлупы выпало маленькое беспомощное, но жизнерадостно пищащее существо. Плохо видящие глаза курицы так и не смогли разобрать, что это за птица.

- Конечно, ты не петух, но точно птица. А все птицы умеют ходить.

И она начала учить своего детеныша. Птенец принадлежал к гнездовому типу, и для такого типа, обучался очень быстро. Первое чему его (вернее, ее - птенец был женского пола) научили, было искусство смотреть и видеть (то есть, четко различать предметы окружающего мира). Это обучение было трудно для курицы, которая почти не отличала кота от осла, а дерево - от водосточной трубы, но она смогла это сделать. Птенец научился видеть и рассказывать матери все, что он видит...

Наконец случилось то, что должно было произойти. Пропели далекие деревенские петухи. Курица проснулась, открыла глаза и увидела... темноту. Она окончательно ослепла. Перья чувствовали тепло восходящего солнца, а глаза нет. Курица провела вокруг себя крылом. Вот он, птенец - она его чувствует, чувствует, как бьется его маленькое сердечко. Он рядом, и он всегда будет помогать.

Слепая курица назвала подрастающего птенца Лией. Лия всегда ходила рядом, и описывала словами окружающее пространство.

Как-то курица решила сводить Лию в лес (впрочем, кто кого вел?). Дорога была знакомая, и она ориентировалась по привычным ощущениям: тропинка, ветер, запахи. Лия шла следом, с опаской рассматривая незнакомое ей пространство. Запах свежего воздуха пьянил курицу, и она шла вперед и вперед, все чаще забывая осведомляться у Лии об окружающей обстановке.

- Лия, где мы сейчас? - спросила она.

Никто не ответил. Сердце курицы сжалось от страха. Что, Лия заблудилась? Или с ней что-то случилось?- Лия, отзовись, - тревожно закудахтала курица. Без дочери она просто не сможет вернуться домой.- Я здесь. Не спеши так, - пропищала сзади Лия.

Курица остановилась. Опасность прошла, но волнение осталось - ведь в возрасте Лии даже гнездовые птицы уже ходят достаточно быстро. А уже не в первый раз курица замечала, что Лия не поспевает за ней. Вначале она списывала это на ее юность, но теперь...

Что бы ни означала неповоротливость Лии, к ней надо было приспосабливаться. И на прогулках курице приходилось идти помедленнее. Впрочем, для слепой курицы это было не так уж и обременительно.

Сгущались сумерки. Курица уже задремала, а Лия не хотела спать. Она посмотрела на вечернее небо и впервые задумалась о смысле жизни. Своей жизни.

- Неужели мое призвание - только быть глазами слепой курицы? Что же ждет меня в жизни? Ведь я ничего не умею - только видеть. Даже ходить я как следует не умею...

И в это время ввыси пролетела какая-то птица. На фоне большой яркой луны было ясно видно, как она машет крыльями. Лия впервые увидела полет птицы. Она сама попробовала повторить ее движения. И почувствовала, что хочет лететь. Крылья сами несли ее вверх. Но пролетев несколько метров, она испугалась и опустилась вниз, а потом на ногах доковыляла до гнезда...

- Для чего птице крылья? - спросила Лия у курицы на следующее утро.

- Многие птицы умеют летать с помощью крыльев, - ответила курица. - Но мы с тобой наземные птицы и не можем летать. - Курица всегда боялась, что Лия окажется летающей птицей. - А почему ты спрашиваешь?

- Да так, просто.

Сегодня Лия попросила сходить на поле. Курице и самой хотелось поклевать свежих пшеничных зерен, и она согласилась. По дороге ей показалось, что она идет одна.

- Лия, где ты?

- Я здесь.

- Я не чувствую тебя рядом. Откуда ты мне отвечаешь?

Дело в том, что в этот момент Лия была в воздухе. Она попробовала полетать. Сейчас у нее получилось довольно искусно приземлиться.

- Я здесь, - сказала она.

- Я слышала взмахи крыльев. Лия, ты что, летала ?

- Нет, понимаешь...

- Не обманывай, я все чувствую. Ты летала!

- Да. И мне очень понравилось. Такая воля и свобода!

- Не смей больше этого делать! Я запрещаю тебе.

Лия не смела ослушаться и даже возразить. Но всей душой ей хотелось взмыть к небесам. Курица поняла это по интонации дочери, но больше всего этого боялась - если Лия полетит, она не сможет лететь за ней и останется одна.


Кот, живший во дворе, с интересом смотрел на эту парочку - курицу и едва волочившую за ней ноги ласточку. Оба были аппетитным кусочком. Но что-то связывает этих двоих, стоит на преграде удачной охоты. Тем не менее, кот на цыпочках подкрался к ним и приготовился к прыжку. В это время Лия заметила его и в ужасе вспорхнула, закричав "опасность!".

- Лия, ты что, опять улетела? - курица беспомощно замотала головой.

Кот понял, что она слепа, и пробудившаяся в нем жалость (он, в общем, был добрым котом) не позволила ему наброситься на нее. Он так же тихо уполз в кусты.

- Лия, что случилось? - ворчала курица.

- Но тут был кот. Он хотел нас съесть, - оправдывалась Лия.

- И почему же он нас не съел? Ты просто ищешь оправдания своим полетам! Хоть я тебе и запретила. Что бы ни случилось - у тебя есть ноги. А о крыльях забудь.

Кот с интересом слушал этот диалог из-за кустов. А потом решил понаблюдать еще.

Вечером, курица и Лия, как всегда, пошли в сарай спать. Кот пробрался за ними. Убедившись, что курица спит, он шепнул:

- Эй, Лия. Иди-ка сюда.

- Кот!!!- запищала Лия.

- Тихо, тихо. Я не причиню никому зла. Только не кричи. Пошли со мной во двор.

- А вдруг ты меня съешь? Почему я должна тебе верить?

- Если я захочу тебя съесть, ты всегда сможешь улететь.

- Нет, не смогу. - Лия опустила глаза.

- Почему? У тебя что, больные крылья?

- Нет, но...

- Тебе запрещает старая курица. Я знаю, - сказал кот. - Но это не значит, что ты не должна этого делать.

- Но как я могу ослушаться? Курица будет на меня кричать.

- А если она не будет знать?

- Как это?

- Сейчас она спит. Путь свободен. Впереди - целая ночь. И ты можешь летать сколько захочешь, ловить мурашек, пытаться "достать до луны".

Лия подумала, что будет испытывать чувство вины только если ее будет укорять курица. А если она не будет знать... Да и летать очень хочется. Лия несмело взмахнула крыльями и полетела ввысь. Воздух, запах свободы, пьянили, и уже ни о чем не думая, молодая ласточка кружила в свете звезд. А кот смотрел на нее, довольный, что смог как-то помочь.

С тех пор Лия летала почти каждую ночь. Курица по-прежнему ни о чем не догадывалась. Напротив, она была рада, что Лия уже не рвется в поднебесье.

Как всегда, через пару часов после захода солнца, Лия отправилась на воздушную прогулку. Ночь была необычайно светлой. К своему удивлению, Лия увидела впереди себя какую-то птицу. Она приближалась. Это был небольшой черный ворон. Он тоже удивился, увидев Лию, и подлетел к ней.

- Доброй ночи! - каркнул он. - Позвольте поинтересоваться, почему вы летаете в такой поздний час? Никогда не видел ночных птиц вроде вас.

- Мне не разрешают летать днем.

- Но кто может тебе запретить? Ты - вольная птица.

- Мать. Она слепа и стара, и не может летать. Потому и мне нельзя. Потому, я и летаю по ночам, чтобы ее не обидеть.

- Бедняжка...

- Почему? Мне нравится такая жизнь.

- Ночная жизнь не для таких птиц, как ты. Днем небесные просторы намного прекраснее... - и ворон куда-то исчез (он летал намного быстрее Лии).

Лия испугалась, что доверила случайной птице свою тайну, но потом подумала, что ворон - случайный встречный и никому ничего не расскажет, да и она его больше никогда не увидит...

Каково же было удивление Лии, когда проснувшись утром, и выйдя вместе с курицей на прогулку, она обнаружила на большом дереве рядом с их домом новое гнездо. А в нем, как ни в чем не бывало, устраивался ворон - ее ночной знакомый.

- С добрым утром! - каркнул ворон, завидев курицу с ее воспитанницей.

- Кто это сказал? - спросила курица.

- Какая-то черная птица, - ответила Лия. - Он построил на нашем дереве гнездо, и кажется, собирается в нем жить.

Тем временем, ворон спустился на землю и подошел к курице.

- Что же, - сказал он курице. - Теперь мы с вами будем соседями.

- Очень рада.

А ворон подмигнул Лие. Но та не знала, что это означает, и как на это реагировать.

- А кто это с вами? - спросил ворон. - Ваш цыпленок?

- Вроде того. Я нашла это яйцо и высидела его. Теперь, когда я ослепла, то, что из него вылупилось, стало моим поводырем. Познакомьтесь с ней, ее зовут Лия.

- Чудесное имя.

Итак, ворон не подал виду, что знаком с Лией. Однако, он стал проводить много времени в беседах с курицей. Это обеспокоило Лию - она боялась, чтобы он не рассказал о ее тайне. Поняв это, ворон улучил момент, когда они были наедине, и сказал:

- Не бойся, Лия. Я не проболтаюсь. Зато постараюсь мягко подготовить твою мать.

- К чему?

- В авторитетности своих слов для нее я еще не уверен, но постараюсь... дать тебе свободу.

- Как это?

- Увидишь.

В очередной своей беседе ворон начал говорить про Лию.

- Уважаемая курица. Не приходило ли вам когда-либо в голову, что ваш "цыпленок" тоже может иметь свои чувства и желания?

- Но я воспитывала ее так, чтобы она хотела только того...

- Что нужно вам, - договорил за нее ворон. - Вы воспитывали ее как курицу. Но она вовсе не курица.

- Но она должна быть курицей. Она должна быть моим поводырем - моими глазами, говорить, что вокруг, и куда идти.

- Вы слепая, но все равно указываете дочери, куда идти. А она не хочет ходить, она хочет летать.

- Курицы не летают.

- Она не курица. Лия - ласточка.

- Ласточка? - курица удивилась. До сегодняшнего дня она не знала, что за птица Лия.

- Вы высидели и выкормили ласточку. Возможно, вы считаете, что за это она должна быть вам всю жизнь благодарна, и должна водить вас. В этом есть логика. Но с другой стороны, Лия же - ваше дитя, которое вы должны любить и желать ей счастья.

- Разве она не чувствует себя счастливой? Что ей надо для счастья?

- То, что и всякой ласточке. Летать.

- Но я не могу лететь за ней.

- А вас никто и не просит лететь. Отпустите ее.

- А она умеет летать? Она ведь никогда не летала.

- У нее это умение заложено от природы. Лия хочет этого, значит, может.

- Но отпуская ее, я буду оставаться совсем одна, беспомощная...

- Если хотите, я буду оставаться с вами, - предложил ворон. - Раз мы теперь соседи, мы можем подолгу беседовать с вами. Надеюсь, вы интересная собеседница?

- Я уже давно ни с кем, кроме Лии, не говорила... Если что, будете предупреждать меня об опасности?

- Естественно.

Слова ворона тронули старую курицу. Она задумалась, а после подозвала к себе Лию.

- Что ?- откликнулась Лия, ковыляя к курице.

- Я поговорила с нашим новым соседом. И узнала, что ты, оказывается, ласточка - летающая птица. Ты по-прежнему хочешь летать?

- О, это мое самое заветное желание.

- Тогда я разрешаю тебе летать. Лети хоть прямо сейчас, только возвращайся скорее. Хотя бы через час.

- Каждая минута полета дарит мне счастье! - Лия взмахнула крыльями, но вдруг остановилась с вопросом:

- А ты что, останешься одна?

- Нет, рядом будет наш сосед - ворон.

- Ну, тогда я полетела.

Так начались по настоящему вольные полеты Лии (раньше, летая по ночам, она чувствовала угрызения совести, из-за того, что она делает это без спроса курицы). Вначале она летала только вблизи родного дома, но постепенно осмелела и залетала все дальше и дальше. Только теперь она увидела мир (вернее, какую-то его часть) с высоты птичьего полета в дневном свете. Конечно, раньше, летая в темноте, Лия не могла видеть и оценить всей этой красоты: леса, луга, поля, человеческие селения, река, долина, горы на горизонте. Вот она, родная стихия - небеса! Скольких птиц она встретила, скольких зверей повидала, над сколькими местами пролетела. Но всякий раз она спешила вернуться домой - в место, где ее любят и ждут.

Курица всегда ждала возвращения Лии из очередного полета под большим деревом и беседовала с вороном. Она не видела мир, но знала о его жизни из рассказов ворона.

- Всякий раз, когда я слышу взмахи крыльев улетающей Лии, - говорила курица, - я боюсь, что она улетит и уже не вернется.

- Она никогда не осмелится вас бросить.

- Только на это я и надеюсь. Такого удара судьбы я не выдержу.

- Вы очень сильная птица, в том смысле, что у вас громадная сила воли. Любая другая птица на вашем месте ослепнув, давно бы отчаялась и распрощалась с жизнью. А вы нашли Лию, нашли в своей жизни новый смысл, дали начало новой жизни.

- И эта новая жизнь слишком самостоятельная.

- Но преданная и покорная, - сказал ворон. - Вон она летит, возвращается.

Лия, нарочно громко хлопая крыльями, чтобы услышала курица, спустилась на землю. Потом подошла и радостно поприветствовала курицу и ворона.

- Я сегодня так много видела! Как прекрасен этот мир. И как прекрасно, что вы ждете моего возвращения.

- Что ж, - сказала курица, - если ты счастлива, то счастлива и я.

А ворон молча покачал головой, зная, что недолго суждено продолжаться этому счастью, так как скоро зима. А зимой все ласточки улетают на юг.


Осень была необычайно теплой и курица даже не заметила, что она наступала. Но в один прекрасный день вместо привычного шороха крыльев Лии она услышала взмахи сотен крыльев.

- Что это? - спросила она.

- Это стая ласточек, - ответил ворон, как всегда находившийся рядом.

- Стая? Но что они здесь делают?

- Думаю, сделали остановку на нашей крыше по пути на юг.

В это время прилетела и Лия. Она удивилась, увидев на родной крыше несколько сотен подобных ей птиц. Вожак стаи подлетел к ней и спросил:

- Кто ты? Я раньше тебя не видел.

- В принципе, я ласточка. Но вырастила и воспитала меня эта курица.

- Ты еще совсем молода, неопытна. Знаешь ли ты, что зимой все ласточки улетают на юг?

- Нет, не знаю, - испуганно произнесла Лия. - А зачем?

- Потому что зимой наступает холод и голод. Ласточки не могут его переносить.

- Значит, мне обязательно нужно лететь?

- Конечно. Ты полетишь с нами. Я водил стаю уже семь лет и знаю дорогу.

- Я бы с удовольствием полетела с вами. Но я не могу оставить курицу, воспитавшую меня.

- Это детская привязанность к родителям. В природе так быть не должно. В природе роль родителей состоит лишь в том, чтобы выкормить птенца и вытолкнуть из гнезда в первый самостоятельный полет. Но ты ведь уже взрослая ласточка.

- Может, я и взрослая, но эта курица слепа. Я служу ей поводырем.

- Ты? Поводырем? Но курицы не умеют летать.

- Так я хожу с ней и показываю дорогу.

- Ходишь? Покажи-ка, как ты это делаешь?

Лия проковыляла вдоль дорожки туда и обратно.

- Потрясающе, - произнес вожак.

- Что?

- Ни одна ласточка не умеет ходить. В природе ласточки только летают. Даже я в состоянии пройти по земле не более трех шагов. Наверное, ты птица необычайной физической силы.

- Просто курица воспитывала меня по подобию своему, и учила с раннего детства ходить. Она долго не знала, что я ласточка, и не говорила о возможности летать, а какое-то время запрещала мне это. Поэтому я и умею ходить.

- Позволь, я с ней поговорю. - Вожак стаи подлетел к курице.

- Я знаю, что вы воспитали Лию. Но теперь она - взрослое самостоятельное существо. Ласточки обязательно должны улетать на юг. Сможет ли ваша Лия перенести зиму?

- Она молодая и сильная. А я без нее не смогу. Мне нужны чьи-то глаза. И вы меня не переубедите. Я ни за что не отпущу ее в столь дальний полет. Это - мое последнее слово.

- А мнение Лии вас не интересует?

- Лия во всем меня слушается, это во-первых. А во-вторых, она не улетит хотя бы из жалости ко мне.

Вожак стаи молча посмотрел на курицу, и подумал: "Разве можно быть такой бесчувственной эгоисткой: “Но не сказал этого, а подлетел к Лии.

- Послушай-ка, Лия. Еще одну-две недельки мы будем летать по окрестностям, пополнять стаю. Так что, если надумаешь полететь с нами - пока мы недалеко.

Этой ночью стая ночевала на крыше. Курица взяла Лию под крыло и все время волновалась, как бы она не перелетела в стаю. Но Лия осталась.

На следующее утро стая улетела. А Лия печально смотрела за ними, пока они не скрылись за горизонтом. Курица не могла видеть того полного отчаяния взгляда...---

Прошла неделя. За эти дни Лия утратила настроение, аппетит, страсть к недалеким прогулкам. Только вздыхала и бессмысленно смотрела вглубь неба. Только теперь она поняла, как ей не хватает общения с себе подобными. Да и надвигающиеся холода пугали ее.

Но старая курица не видела и не чувствовала (или не хотела чувствовать) страданий дочери. Она брала ее под крыло и радовалась жизни. Даже ворон теперь не вмешивался - он ничем не мог помочь.

Кот, тот самый, что когда-то "разрешил" Лии летать, тоже понимал сложность ситуации и нашел относительно простое решение. Когда Лия на минутку отлучилась, он занес свою когтистую лапу над головой ничего не подозревающей курицы.

- Что ты делаешь? - воскликнул ворон.

- То, что решит все их проблемы.

- Я не позволю никому погибать! - ворон хотел броситься в атаку, но кот развернулся и пошел прочь.

- Помяните мое слово, - сказал он. - Я хотел сделать правильно. Погибла бы только старая, никому не нужная курица. А так сначала замерзнет бедняжка Лия, а курица потеряет свои "глаза" и все равно умрет, только с "камнем на душе".

- Хоть бы кто-нибудь помог бедной ласточке, - подумал кот. Он почему-то любил добрую кроткую ласточку, выросшую у них на дворе.


Были последние солнечные дни осени. Проснувшись рано утром, ворон увидел во дворе незнакомую птицу. Это была бойкая молодая курочка.

- Кто ты такая? - спросил он, спускаясь на землю.

- А ты кто такой, что я должна отчитываться? Я здесь родилась.

- Уж не дочь ли ты старой слепой курицы.

- Очевидно, что так. Что, старушка уже ослепла?

- Давно.

- Как же она еще жива?

- У нее есть поводырь - она воспитала и вырастила брошенную ласточку.

- Интересно. - Молодая курица пошла в курятник. - Ну, здравствуй, мама.

Курочка провела целый день в обществе курицы и Лии. Она присматривалась к их жизни. А потом спросила у Лии:

- А разве тебе не хочется улететь в теплые края, как все?

- Очень. Но курица мне никогда не позволит. Кто же тогда будет ее поводырем? - в глазах ласточки было такое отчаяние, что курочка прониклась к ней жалостью.

- А если бы тебе нашлась замена, ты бы улетела?

- Конечно. Но кто, кто согласится на такое?

- Я. В конце-концов, это же моя мать.

- Это правда? - старая курица вмешалась в разговор.

- Правда, правда. Отпусти Лию на свободу. Она уже много для тебя сделала. Ты этого не видишь, но она смотрит на тебя молящим взглядом.

Курица на мгновение задумалась и сказала:

- Ну что-ж, лети, Лия. И обещай вернуться.

- Конечно, конечно, - ласточка с любовью и благодарностью прижалась к крылу курицы. А потом взмахнула крыльями и поднялась в воздух.

- Спасибо, - крикнула она напоследок молодой курочке.

- Не за что, - ответила та, и шепотом добавила. - Мне ведь это ничего не будет стоить.

Лия быстро нашла стаю ласточек. Вожак принял ее, и все вместе, они полетели на юг...

На следующее утро моросил мелкий дождик. Молодая курица вышла из курятника и куда-то собралась.

- Эй, ты куда? - каркнул ворон.

- Что, не видно? Ухожу. У меня много дел, и я не могу тратить свое драгоценное время на старушку.

- Но это же твоя мать. Как ты можешь обрекать ее на смерть?

- Все равно ей не долго осталось. Я сделала так лишь из жалости к несчастной ласточке.

Ворон лишь беспомощно каркнул...

Когда проснулась курица, он ей все рассказал.

- Не понимаю, как она могла так поступить?

- Она ведь моя дочь. Вся в меня. Такая же эгоистка, с проблесками жалостливости.

- Уважаемая курица, - сказал ворон. - Мне очень бы хотелось помочь вам в этом трудном положении, в котором вы оказались, и я помогу, чем смогу. Но сразу предупрежу - у меня своя жизнь, и я не смогу посвящать всю ее вам.

- А я думаю, пришло время смерти старой слепой курицы.

- Не говорите так. Вы очень любите жизнь...

Это были самые трудные дни в жизни курицы. Она ходила по привычным дорожкам, ощупывая клювом окружающее пространство, рыла землю, где попало, надеясь, что-нибудь найти. Когда прилетал ворон, она расспрашивала его обо всем том, что он видит. Он помогал ей найти пищу. Наевшись, утомившись за день, курица садилась под дубом и вела привычные беседы с вороном...


Была страшная буря, наверное, последняя этой осенью. Дождь еще не начался, гремел гром, сверкали молнии. Ворон поспешил спрятаться в своем дупле.

Что-то заставило курицу выйти на улицу. Она стала посреди двора и стала слушать раскаты грома, пытаясь вспомнить, как выглядят молнии. И вдруг... гром прогремел совсем близко, одновременно сверкнула молния совсем рядом с домом и курица... ее увидела. Увидела по-настоящему. Да, курица прозрела от яркой вспышки. Она начала жадно рассматривать бушующий вокруг мир. Высоко в небе она увидела какую-то стремительно падающую птицу. В свете молнии она различила, что это была юная уточка, лихорадочна махавшая только одним из своих крыльев.

- Эй, ворон, вылазьте-ка из своего дупла! - закричала курица.

- Вы что, с ума сошли? В такую погоду!

- Вылазьте, говорят вам! Там птица гибнет.

Ворон нехотя вылез из гнезда и курица побежала туда, куда падала уточка. Ворон полетел за ней.

- Я чего-то не понял. Как вы узнали, что она гибнет?

- Я прозрела... Да быстрей же!

Через несколько минут они добрались до болота, где упала уточка. Ей повезло - она не разбилась. Но трясина безжалостно поглощала ее.

Ворон подлетел ближе и стал вытаскивать уточку. Она была тяжелой, но уже на краю болота ее подхватила курица и вытащила на берег.- Ну все, спасли. Теперь домой! - закричал ворон.- Ни в коем случае. Не оставим же мы ее здесь одну. Я останусь здесь. Переночуем с ней вон в той заброшенной норе.

- Но птицы не ночуют в норах! - возмутился ворон. Однако, курица не обратила внимания, и затащила еле живую уточку в нору. Под шум бури и дождя, с уточкой под крылом, она заснула...

Утром нового дня выпал мелкий снежок. Почувствовав "запах зимы" курица открыла глаза и вновь ничего не увидела. Прозрение длилось не долго. Но, как и в прошлый раз, когда она ослепла, чье-то маленькое сердечко билось у нее под крылом.

Издалека она услышала шум жестких крыльев ворона. Он подлетел к ней и вошел в нору.

- Ну, как дела?

- Я снова не вижу. Но мгновения прозрения спасли этой птичке жизнь.

В это время очнулась уточка. Она рассказала, что крыло ей прострелил охотник. На последнем издыхании она летела до начала бури, а потом потеряла сознание.

- А потом мы тебя спасли, - сказала курица.

- И я буду вам всю жизнь за это благодарна.

- У тебя есть возможность меня отблагодарить, - хитро улыбнулась курица.

- Но как. Я ведь и летать-то теперь не могу.

- А я не могу видеть. Из нас может получиться отличная компания.

Ворон понял, что курица спасена...


Тем временем стая ласточек летела на юг. Лия все чаще стала отставать, уставать после дальних перелетов.

- Послушай-ка, Лия, - сказал вожак стаи. - Впереди у нас далекий перелет через море. Я не уверен, что ты сможешь его выдержать.

- Но почему?

- У тебя слабые крылья. И это понятно - тебя в юности не позволяли летать. Ты мало тренировалась. Это не так плохо, у тебя есть и достоинство, которого нет у других ласточек - никто из них не умеет ходить как ты. И мне тебя жаль. Боюсь, тебе нельзя лететь дальше.

- Но что же мне делать?

- Останься здесь. Или вернись домой. Прости, что я забрал тебя в стаю, переоценил твои силы.

- Мне это было нужно.

- Наверное так... Прощай, - и стая поднялась в воздух. Тысячи птиц полетели над морем. Лия стояла на берегу и провожала их взглядом.

Когда стая скрылась за горизонтом, Лия сказала себе:

- Ну что ж, тогда я вернусь домой. Как будет рада курица!


Зимний перелет Лии был долгим и трудным. Но она хорошо помнила дорогу домой. И, несмотря на снег и холод, она летела, не сбиваясь с пути. Вот и родная долина. Лия быстро спускалась вниз. Вот дом, где она выросла, вот старый дуб. Она зашла в курятник, но там никого не было. Во дворе тоже никого не было. Ну хоть ворон должен сидеть в своем дупле.

- Эй, ворон! Ты здесь?

- Я здесь... Кого я вижу! Лия! Ты что, вернулась? Но ведь зима в самом разгаре.

- Долго рассказывать. Ты лучше скажи, где курица. Она хоть жива?

- Она жива. Та курочка, на которую мы надеялись, ее бросила. Я помогал курице, как мог... В один дождливый вечер она вдруг прозрела на несколько часов, но за это время успела спасти умирающую уточку. Теперь она, эта уточка с подбитым крылом стала ее "глазами".

- Где они теперь?

- Они живут в пещере, на озере, что посредине реки. Лети к ним. Курица будет тебе очень рада.

Передохнув, Лия полетела к реке. Вот и та пещера. Лия вошла внутрь. Курица спала. Уточка же ходила вокруг.

- Ты - Лия? - спросила она, увидев гостью.

- Да. Откуда ты знаешь?

- Курица много про тебя рассказывала. Почему ты вернулась?

- Глупо, но я не смогла выдержать перелета. Вожак стаи посоветовал мне вернуться назад.

- Тебе всегда найдется здесь место. Садись сюда.

Курица проснулась и почувствовала у себя под крыльями двух птиц. Обоих таких родных и знакомых.

- Что это? - прошептала она.

- Это я, - отозвалась Лия. - Я вернулась. Теперь я всегда буду здесь.

- Наверное, это сон. Прекрасный сон.

- Думай, что хочешь. Но это мы.

- Если это не сон, то я очень рада твоему возвращению. Втроем мы сможем пережить зиму.


Эту зиму курица с Лией и уточкой прожили легко. Лия и уточка по очереди доставали еду. А курица была счастлива, и наслаждалась своим счастьем. Наступила весна. Ворон, как всегда, прилетел к пещере.

- О, какая картина! - воскликнул он. Курица дремала, держа под крыльями Лию и молодую уточку.

- Здравствуй, ворон. Видишь, я заслужила свое счастье.

- Семейная идиллия. Но сейчас весна - пора влюбленности. Молодые птицы захотят создать свои семьи... - начал было ворон.

- Опять вы все драматизируете. Не надо. Я больше никому не создам проблем. Я прожила свою жизнь, и прожила ее счастливо. Благодарю вас всех за то, что любили меня и помогали. Будьте же и вы счастливы... Прощайте.

И курица замолчала. Тихо опустила голову на землю и перестала дышать.

- Что это? - испугалась Лия.

- Все. Пришел и ее час, - сказал ворон. - Пошли отсюда.

- Но что с ней? - спросила уточка.

- Боюсь, что она умерла.

- Но как же это?

- Естественно. Просто от старости. Вы уже взрослые, самостоятельные птицы. Пусть в ваших сердцах останутся только добрые воспоминания об этой курице.

- А что делать с телом? - спросила уточка.

- Эта пещера - ее последний дом, где она была счастлива. Давайте оставим ее здесь, - предложила Лия.

- Вот и отлично сказал ворон. - А вы найдете себе новые дома.

Ворон вывел птиц из пещеры. Дул легкий ветерок, в воздухе стояли прекрасные запахи весны. Все это говорило о том, что жизнь продолжается. И надо жить - раз природа создала нас, значит, она просила нас жить...


Что дальше? Раненое крыло уточки окрепло, и Лия заново научила ее летать. Уточка нашла себе озеро и стала там жить... В один прекрасный день на горизонте показалась стая ласточек. Они вернулись с юга и теперь разлетались по домам. Среди них был и будущий муж Лии...

У Лии теперь была семья и двенадцать маленьких птенцов. Она учила их летать и сама постоянно тренировалась. Следующей осенью она смогла совершить перелет вместе со всеми. А потом, как это ни странно, она занялась добрым делом - собирала маленьких птенцов, потерявших своих родителей, и учила их летать и жить самостоятельно.


Но вернемся к той весне. Ворон, как впрочем и все весной, нашел себе пару. Они поселились в его дупле. По вечерам ворон смотрел на дом напротив и говорил жене:

- Там когда-то жила курица. Очень необычная птица. Я так и не понял ее до конца. Она была слепа, но очень любила жизнь. Она воспитала и выходила двух прекрасных птиц. И хоть она была немного эгоистична, пусть на небесах ее простят...


Когда был прилив, воды реки Жизни вынесли тело курицы из пещеры и понесли куда-то. Они выбросили ее на берег прекрасной долины. Курица очнулась и открыла глаза. Ее взору открылся райской красоты лес.

- Я снова вижу! - восхитилась курица. - Теперь я могу жить одна. И никому не мешать.

И она пошла к лесу. По пути ее встретил павлин.

- Я не думаю, что тебе стоит идти в этот лес. Там нет места таким необычным птицам, как ты. Его жители тебя туда не пустят. Видно, река вынесла тебя не туда, куда надо. Может, если пойдешь вдоль ее течения, куда-нибудь и выйдешь.

- Может. - Расстроившись, курица села на берегу и стала смотреть на течение могучих вод реки Жизни. Взгляд ее упал на плывущее по воде черное перышко. Оно напомнило курице о вороне. Она следила, куда поплывет перышко. Оно плыло по течению, вдаль и вдаль. Курица следила за ним взглядом долго-долго и увидела радугу над рекой. Что-то подсказывало ей, что надо идти туда.

Эта радуга была вратами в Новую жизнь.


Искать на сайте:

Награды Лукошка
Благодарность
Светлане Вовянко из Киева, предоставившей для сканирования личную библиотеку.
Андрею Никитенко из Минска, приславшему более 100 сказок.