Подпишись на новости
 
 
Нашли ошибку в тексте?
Ctrl+Enter

Лилит, принцесса эльфов

Это было давно в одном маленьком королевстве, которым правил старый и добрый король. Люди и эльфы жили здесь рядом, дружно помогая друг другу.

И сегодня ночью, в лесу, где живёт этот маленький лесной народ - добрые эльфы с серебряными крылышками, будет пир. Во дворец короля эльфов Гермея и его жены королевы Малены были приглашены все его жители. Пир был по случаю рождения принцессы Лилит. Король позвал на праздник и людей из селения, которое находилось рядом с лесом.

В лесу была праздничная суета, его украшали цветами всех цветов радуги, эльфы дождя отмывали каждый листочек на деревьях, заставляя их лучиться удивительной зеленью, цветы в этот день были необычайно ароматны. Повара из дворца с удвоенной энергией готовили удивительные яства из нектара и цветочной пыльцы. Белки собирали ягоды и грибы, медведи приносили мед и малину, - у каждого жителя в этот день была работа и только маленькая принцесса сладко спала в своей колыбели из цветка лилии. У малышки ещё не было крылышек. Как у всех эльфов, их ей подарят, когда принцессе исполнится 3 года.

Итак, пир! Торжество началось с наступлением темноты. Лес осветился сказочным светом - это маленькие жучки-светлячки включили свои фонарики; в воздух взлетели тысячи лепестков роз. Король Гермей торжественно вынес маленькую принцессу, прозвучали фанфары и заиграла музыка. Люди и эльфы пустились в пляс.

Вся поляна была уставлена пнями, на которых было множество всяких угощений. Каждый гость старался угостить другого своим любимым лакомством. Звучали шутки, смех. Веселье продолжалось до утра. Гостей, которые настолько устали от танцев, что не могли идти сами, увезли домой на оленях.

После пира Гермей позвал своего придворного мага и астролога Флореаля, чтобы тот предсказал судьбу принцессы Лилит. Звездочет разложил карты звездного неба и начал что-то измерять и писать, бормоча себе под нос. Король в нетерпении шагал по дворцу и старался уловить хотя бы слово. И вот маг оторвал свой взгляд от бумаг, грустно посмотрел на короля и сказал:

- Принцесса будет прекрасна и умна, добра и справедлива, но она пожертвует своей жизнью ради спасения всего народа эльфов. Флореаль горестно вздохнул, собрал карты и ушел, оставив короля наедине с невеселыми мыслями. Гермея очень опечалило предсказание астролога. Немного поразмыслив, он решил не говорить о нем жене, чтобы не омрачать её счастья. Приставив к малышке пятерых нянь, которые неотлучно находились возле принцессы, король решил покориться судьбе.

Король Гермей очень любил свою дочь, радовался, глядя как она растет, делает первые шаги, говорит первые слова, но иногда на его лице мелькала и тут же исчезала тень печали, когда он видел Лилит, бегущую ему навстречу.

Незаметно пролетели три года и маленькой принцессе подарили серебряные крылья и волшебную палочку. Няньки и так не могли уследить за малышкой, а с крыльями Лилит стала вовсе неуловимой. Няньки часто жаловались королю на проказы и шалости принцессы. Отец ласково журил дочурку, просил поберечь старых нянь. Лилит просила прощения, давала обещания быть послушной, но тут же нарушала эти обещания очередной шалостью.

Однажды, сбежав от своих сиделок, Лилит улетела в своё потайное местечко. Это был дикий ручей, который она украсила для себя: вырастила вокруг цветы и травы, а водную гладь усеяла прекрасными лилиями. Лежа на лепестке цветка, она мечтала о том, что скоро отец позволит ей вылетать за пределы леса, на луга, чтобы помогать эльфам растить цветы и траву.

Тишину нарушил легкий шорох листвы. Приподняв голову, Лилит увидела, что мать-олениха привела своего малыша попить воды из ручья. Внимание девочки привлекла какая-то тень, мелькнувшая среди кустов на другом берегу. Неслышно махая своими крылышками, Лилит подлетела к этому месту и увидела человека с луком и стрелами. Принцесса знала, что король эльфов запрещал людям охотиться на зверей. Это был плохой человек. Когда отец узнает, он строго накажет этого охотника, превратив его на три года в зверя, которого он хочет убить. Принцесса заметила, что охотник натягивает тетиву и собирается убить олениху. Нужно ему помешать, но как? И тут Лилит заметила рядом с охотником маленький куст шиповника. Подлетела к нему и дотронулась волшебной палочкой. Куст начал стремительно расти – ветки потянулись вверх с быстротой птичьего полета, и, когда охотник хотел уже выпустить стрелу, колючие ветки с силой ударили его, царапая руки и лицо и выбивая лук. Через мгновенье злодей оказался в колючем плену, не имея возможности даже пошевелиться.

Лилит убедилась, что охотник надежно схвачен и полетела к отцу. Через некоторое время ветки шиповника отпустили своего пленника, но это был уже не человек, а олень – так наказал его король эльфов и таким теперь ему быть ровно три года.

Маленькая принцесса летела по лесу, наблюдая как эльфы хозяйничали в нем - одни занимались ягодами, другие помогали пчелам опылять цветы, третьи растили грибы. Лилит думала к кому из них присоединиться, когда вдруг услышала тревожный гул пчел в дупле на старой сосне. Она осмотрелась и поняла причину тревоги пчел – маленький медвежонок, сбежав из-под присмотра матери, хотел полакомиться медом. Он ходил вокруг сосны и пытался влезть на неё.

Присев на ветку соседнего дерева принцесса стала наблюдать.

Медвежонок начал карабкаться вверх по дереву, пчелы встревожено летали вокруг, предупреждая, то будут защищать свой дом. Но мишка упорно лез к своей цели. И только протянув лапу к дуплу и уже радуясь своей удаче, медвежонок, наконец, понял насколько серьёзна была опасность – несколько десятков пчел кинулось на непрошеного гостя, жаля его в нос и уши. Сластена пытался отмахнуться от них, но не удержался и полетел вниз, с треском ломая сучки. Лилит попыталась помочь бедолаге и вырастила под сосной густую и мягкую траву, чтобы смягчить его падение. Но пчелы его не оставляли и, упав, он катался по траве, пытаясь от них защититься. К счастью мама-медведица услышала вопли своего сына, прибежала, схватила медвежонка в охапку и, награждая шлепками за непослушание, утащила его подальше от пчелиного жилища. Взрослые медведи, прежде чем лезть в дупло за медом, вымазывают грязью нос и уши, чтобы защититься от укусов пчел, а медвежонок был ещё мал и неопытен и пострадал за свое упрямство. Принцессе стало жалко малыша. Сорвав листочки лекарственной травы, она приложила их к распухшему носу медвежонка, это немного сняло боль. Мама-медведица поблагодарила её за помощь. Вернувшись к сосне, Лилит попросила у пчел немного меда, чтобы немного утешить малыша.

Так у неё появился друг - медвежонок Большая лапа. Было забавно видеть, как принцесса, сидя на ухе своего друга, что-то увлеченно ему рассказывала.

Медвежонок быстро рос, превращаясь в большого медведя, но их дружба становилась только крепче. Как только девочка освобождалась от своих дел, она летела искать своего друга и чаще всего находила его возле кустов малины или клубники. Большая лапа был все таким же сластеной.

В этот раз, облетев все обычные места и не найдя своего друга, Лилит принялась искать его по лесу. Уже опускались сумерки, а Большой лапы нигде не было. И тут принцесса услышала стон, – оказалось, медведь снова пострадал из-за своей любви к сладкому - полез в малинник, не заметил большой ямы, заросшей травой, провалился в неё и не мог выбраться. Попытавшись успокоить друга, Лилит стала думать, как ему помочь. Недалеко она увидела поваленное дерево, но оно было слишком тяжелое для эльфа. Нужна была чья-то помощь. И в это время принцесса увидела лося, неторопливо шагающего по лесу. Лилит не пришлось долго просить его о помощи - лесной великан сдвинул дерево в яму и медведь выбрался. Друзья поблагодарили лося за помощь и отправились домой.

Большая лапа совсем уже вырос, у него уже была жена и трое сыновей, которых Лилит просто обожала. Друзья по-прежнему не забывали друг о друге. Как-то принцесса увидела как Большая лапа, сидя в реке, пытался поймать рыбы на обед своей семье. Он был такой смешной и неуклюжий, что Лилит решила ему помочь. Она вырастила цветы лилии в реке, их стебли образовали густые заросли, рыба в них запутывалась и медведь теперь уже ловко ловил и выбрасывал эту рыбу на берег. Крикнув другу, что скоро вернется и чтобы он ждал её на берегу, Лилит полетела в самую чащу леса. Она решила, что сегодня узнает, что там так, как мать и отец строго-настрого запретили ей туда летать. Любопытство взяло верх над запретом родителей.

В самой середине леса было болото и непроходимые заросли, звери и птицы обходили эти места стороной, эльфы, попавшие туда, бесследно исчезали. Говорили, что в болоте живут злые греды, похожие на лягушек и ненавидевшие эльфов. Когда-то ими правил король Дрей, чуть не погубивший лесной народ. Дедушка Лилит заколдовал Дрея в коряге, закинул корягу в болото и согнал туда гредов.

Принцесса была уверена, что ничего не случится, уж очень ей хотелось побывать на болоте и посмотреть, что там происходит. Пробираясь сквозь густые заросли, она не заметила между корягами большой паутины и залетела в неё. Пытаясь выбраться, Лилит ещё больше запутывалась в липучие нити. Она стала звать на помощь. Обессиленная, она заметила как вокруг что-то начало шевелиться и увидела гредов. Противные зеленые человечки, похожие на лягушек прыгали вокруг, вопили и визжали, радуясь своей добыче. По маленькой короне на голове у пленницы они поняли, что это дочь короля эльфов и за неё можно получить большой выкуп. И вот в тот момент, когда греды пытались выбрать гонца к королю, послышался сильный треск. Лилит открыла глаза и увидела своего друга Большую лапу. Не дождавшись её у реки, он отправился на её поиски. Дойдя до болота, он хотел уже вернуться, как вдруг услышал крик. Ломая все на своем пути, медведь поспешил на помощь. Разорвал паутину, положил девушку в лапу и унес из болота. Принес во дворец и, рассказав, где он её нашел, отправился домой.

Три дня пролежала Лилит без движения в своей постельке из цветов и лишь на четвертый день очнулась. Увидев встревоженные лица родителей, она попросила у них прощения и пообещала никогда больше так не делать. Оправившись от болезни, принцесса нашла своего друга, спасшего её от гибели, поблагодарила его. Она понимала, что Большая лапа мог погибнуть, спасая её. С тех пор Лилит больше никогда не летала на болото.

Вскоре в лесу будет большой бал - принцессе эльфов исполняется 17 лет. Скоро рыцари-эльфы из других лесов поспешат на турнир за руку и сердце дочери короля Гермея. Самый смелый станет мужем принцессы. Детство Лилит закончилось.

Бал по случаю совершеннолетия Лилит был очень ярким и красочным. Король сделал все возможное для счастья дочери.

Первые рыцари и принцы прибыли во дворец и заявили об участии в турнире. Отец не торопил Лилит с выбором, помня о предсказании мага.

В один из таких дней принцесса летела по лесу, вдоволь наигравшись с детьми Большой лапы. Вспоминая чудачества сыновей друга, она не заметила как угодила в паутину, которая все чаще встречалась между деревьев. Эта паутина очень беспокоила короля эльфов, это означало, что зло, обитавшее в болоте, набирает силу и хочет выйти на свободу.

Пытаясь освободиться из липкой сети, Лилит только все больше в неё запутывалась. Вдруг она услышала голос и, обернувшись, увидела эльфа, одетого в одежду из лепестков золотистого цветка. Он сидел верхом на кузнечике, гордо и уверенно держась в седле. Принцесса знала, что такого скакуна приручить очень трудно, это требует немалой сноровки и смелости. Лишь однажды она попыталась оседлать кузнечика, но окончилась эта затея падением и сбитыми коленями. Юноша в золотой одежде вынул меч и разрубил паутину. Освободившись от остатков липких нитей, Лилит поблагодарила его и спросила, кто он и куда держит путь. Рыцарь представился принцем Раделем из дальнего леса и скакал он сюда семь дней, для того чтобы представиться королю Гермею и просить разрешения на участие в турнире за руку и сердце принцессы. Спросив у девушки дорогу к замку, он попрощался и ускакал. По дороге принц Радель думал о девушке, которую он встретил, вспоминал её волосы цвета серебра и голубые как небо глаза. Такую красавицу вряд ли можно забыть. А Лилит злилась на себя за то, что принц увидел её в таком виде - в изорванном платье, с растрепанными волосами. Да уж! - хороша принцесса! Отряхнувшись и ругая себя за неосторожность, она летела во дворец, думая о юноше и вдруг поймала себя на мысли, что в душе желает ему победы. Молодой красавец затронул её сердце.

Во дворце царила суета и неразбериха - много гостей понаехало и слуги сбивались с ног, выполняя их поручения. Лилит пыталась им помочь. И вот кухарка попросила её отнести обед одному из вновь прибывших гостей. Девушка взяла разнос с нектаром и цветочной пыльцой и отправилась исполнять поручение.

Постучавшись в дверь комнаты и услышав разрешение войти, она внесла кушанья. Навстречу ей поднялся её спаситель. Он узнал девушку, поинтересовался её самочувствием и спросил, видела ли она принцессу и какая она из себя. Лилит поняла, что он принял её за служанку и ответила, что принцесса добра и недурна собой. Затем, с трудом подавляя смех, сослалась на то, что у неё много дел, и ушла.

Радель проводил девушку взглядом и ему стало грустно, что она не принцесса. По обычаю королевских семей его женой могла стать только принцесса. За суетой последних дней перед турниром они больше не виделись. Лилит шили платье из лепестков роз, примеряли украшения. К тому же отец попросил дочь не улетать в эти дни из дворца – гости не должны видеть будущую королеву в виде оборванки.

В день турнира принцесса сидела на трибуне рядом с отцом и матерью и с замиранием сердца следила за поединками рыцарей, всей душой желая победы Раделю. Бой был не на смерть - рыцарю достаточно было выбить из седла своего противника. Принц Радель был отважен и силен, и не было никого, храбрее его. И вот закончился последний поединок и был объявлен победитель. Им стал принц Радель!

По обычаю эльфов, принц просил руки и сердца у родителей принцессы, но выбор был за ней! Юноша протянул девушке венок, сплетенный из тончайших золотых нитей и украшенный цветами незабудки. Если принцессе по душе победитель, то она должна одеть венок на голову и протянуть рыцарю в ответ цветок розы, перевязанный серебряной нитью. Радель поднял голову и, о, чудо! Увидел перед собой девушку, которую он освободил из паутины. Улыбка счастья осветила его лицо, ведь принцесса оказалась той девушкой, о которой он мечтал! Она приняла его венок и дала ему розу в знак своего согласия. Выбор был сделан – принц Радель будет её мужем.

Все эльфы радостно закричали, приветствуя молодую пару и осыпая их лепестками цветов.

Отгремела свадьба, молодые были счастливы, они искренне любили друг друга. Через несколько месяцев после свадьбы король Гермей получил радостное известие, что он скоро будет дедушкой. Но все чаще тень печали пробегала по лицу старого короля, его тревожила судьба дочери. Патрульные эльфы все чаще приносили известия о том, что злые греды выползали за пределы болота, в лесу все чаще видели змей, паутина окутывала ветви деревьев.

Позвав к себе старого мага Флореаля и запершись с ним в своих покоях, король долго о чем-то с ним совещался. Когда они вышли, их лица были мрачными. Вскоре исчезли несколько эльфов, а гредов ночью видели возле самого дворца. Тревожно стало в лесу.

Во дворце находилась одна комната, которая была всегда заперта, в ней не было ни одного окошка, возле дверей всегда стояли стражи. Только король и маг могли в неё входить. В этой комнате рос цветок –звезда. Дед Лилит вырастил его и с его помощью когда-то изгнал злого Дрея и гредов из леса в болото. Но сила цветка слабела, он умирал. После печальных известий король усилил охрану дворца и цветка. Много лет они с магом пытались сберечь волшебную силу цветка. Но ничего у них не получилось и теперь зло выходило из своего плена.

Ночью Лилит разбудил шум – слуга разбудил Раделя, сообщив, что король ждет его на Совет по поводу паутины в лесу. Принц попытался успокоить супругу и пообещал скоро вернуться. Усталость взяла верх - принцесса должна была скоро родить, к тому же она целый день готовила одежду для своих будущих малышей, выбирала самые яркие лепестки роз, набивала подушечки и одеяльца пухом из одуванчиков и вскоре она уснула.

Проснувшись утром и не увидев принца рядом, она отправилась на его поиски. Выйдя из комнаты, она встретила слуг с мрачными лицами, которые не смели взглянуть ей в глаза. Чувствуя, что что-то случилось, Лилит поспешила в покои отца. Там она увидела своего мужа, отца и старого мага. При виде её они умолкли, но принцесса потребовала, что бы ей объяснили, что случилось. Вздохнув, старый король рассказал ей о комнате со звездным цветком и о его волшебной силе и о том, что прошлой ночью несколько гредов и их помощников-змей проникли во дворец . Воины-эльфы погибли, защищая вход, и злодеям все-таки удалось сорвать волшебный цветок - теперь зло было на свободе. Весь народов эльфов был под угрозой, лес стал полем битвы. И теперь эльфы готовились идти на войну. Король Гермей был стар и войско на войну должен вести Радель.

У Лилит закружилась голова, принцессу ту же отнесли в спальню. Через некоторое время служанка сообщила королю и принцу радостную новость – принцесса родила близнецов - девочку и мальчика. Но радость была омрачена известием, что греды во главе с королем Дреем вышли из болота и двигались ко дворцу короля эльфов, уничтожая всё на своём пути. Радель вошел к жене, поцеловал детей, дал мальчику имя Марьян, а девочке Маргарита, попросил Лилит беречь себя и детей, поцеловал её, сел на своего скакуна - кузнечика и отправился во главе своего войска на битву со злом.

Целую неделю шло сражение, прилетали гонцы с докладами о том, что происходит на поле битвы, просили подкрепления и улетали с новыми воинами обратно. Но вот уже три дня не было никаких известий. Лилит чувствовала, что случилось что-то плохое. Силы были слишком неравны - эльфы были мирным маленьким народом, они не воевали, а любили выращивать цветы, греды же были злым народом, привыкшим все уничтожать.

Вечером в дверь дворца постучали. Израненный, с перебитыми крыльями гонец принес страшную весть, что принц Радель погиб, а оставшиеся в живых воины были превращены Дреем в колючий кустарник. Войско гредов было уже совсем близко.

Ночью принцесса услышала шум. Кинувшись в спальню отца и матери, она увидела, как оттуда выползает большая змея. Поняв, что родные погибли, она побежала к себе, цепляясь за колючий кустарник, в который Дрей превратил верных слуг короля. Лилит спешила к детям. Старый маг сказал, что в её детях заложена сила, способная уничтожить зло, но они были ещё слишком малы для борьбы. Схватив малышей на руки, принцесса вылетела из окна дворца. Детей нужно спасти, но куда лететь и где искать помощи? И тут она поняла, что только у людей сможет спрятать дочь и сына. Туда греды не смогут придти.

Принцесса махала своими крылышками из последних сил. Было очень тяжело, она устала, но летела к цели. Жизнь её детей была для неё сейчас самым главным в жизни, а люди - их последняя надежда на спасение. Народ эльфов погибал, а волшебный лес превращался в мрачную, поросшую непроходимым кустарником, чащу.

И вот впереди показались крыши домов. Лилит была уже рядом с селением. Она увидела маленький домик весь в цветах и подлетела к раскрытому окну. Заглянула и увидела двух людей - мужчину и женщину. Они мирно ужинали. Тогда принцесса положила на крыльцо своих детей, нежно поцеловала их и отлетела на цветочную клумбу во дворе. Собрала остатки сил и произнесла заклинание. Только раз в жизни эльфы могли его использовать. Чувствуя как её руки превращаются в лепестки, она видела как её дети, крошечные как маковые зернышки, растут и превращаются в человеческих детей. А она сама стала прекрасной белой лилией. Итак, время было выиграно - её дети вырастут и наберутся сил для борьбы со злом. Маргарита и Марьян, не чувствуя больше тепла материнских рук, громко расплакались. На крик детей вышли люди из дома и забрали их. На следующий день женщина, ставшая приёмной матерью маленьких эльфов, увидела в саду прекрасный цветок. Удивившись откуда он мог появиться и не видев никогда ещё такой красоты, женщина полила его и не удержавшись, поцеловала лепесток. Она почувствовала какую-то связь между появлением детей и этим цветком.

Мужчина и женщина приняли Марьяна и Маргариту, как своих родных детей. В селении их тоже очень полюбили. Никто не мог смотреть на них без доброй улыбки – дети с голубыми глазами и серебряными волосами были так прекрасны, что даже самый злой человек, глядя на них, становился добрее. С появлением малышей в деревне урожай стал богаче, весна теплее, зима мягче, лето радовало теплом и дождиками, вовремя поливавшими посевы. Но было ещё одно чудо, о котором знали только приёмные родители близнецов - это удивительный цветок, растущий в их саду. С наступлением холодов женщина пересаживала его в горшок и заносила в дом. Лилия никогда не увядала и обладала удивительным даром – больные люди, вдыхавшие её аромат, выздоравливали, а дети рядом с цветком переставали плакать и весело смеялись.

Только лес, находившийся рядом с селением, не радовал людей, его обходили стороной. Раньше там собирали грибы, ягоды, сухой хворост для обогрева домов, цветы и траву, в тени деревьев мог отдохнуть усталый путник, а теперь тропинки заросли колючками, которые цеплялись за одежду и волосы, царапали лицо, словно запрещая входить в лес. Люди, которые заходили туда, исчезали, их никто больше не видел. Луг перед лесом постепенно превращался в болото, полное всякой нечисти. Люди удивлялись, куда подевались добрые эльфы из леса и с растущей тревогой смотрели на мрачную чащу, чувствуя, что оттуда идет зло.

Король злых гредов завладел лесом, но принцесса и дети исчезли и это его злило. Дети обладали силой, которая была необходима Дрею для власти над всем миром и этой же силой они могли его погубить, вернуть снова в болото, где он сидел много веков, запертый в гнилой коряге, где ползали только злые змеи и жабы, набираясь яда от растений, росших без солнца. Дрей чувствовал, что дети рядом, в селении у людей, но не мог туда войти. Его чародеи искали зелье, чтобы превратить его в человека. Король гредов был ужасен, его кожа была бородавчатой и зеленой как у жабы, глаза были похожи на два угля, горевших мрачным красным цветом, руки и ноги торчали как коряги, язык, как у ящерицы, был раздвоен и к тому же он имел хвост как у осла. Лес был превращен им в царство, полное мрака и колючек, птицы улетели и звери покинули поляны, некогда цветущие и радовавшие глаз своим многоцветием. Дрей злился, нужно было найти близнецов. Его размышления прервали голоса чародеев, которые сообщили, что они наконец нашли зелье для превращение Дрея в человека. Правда, всего на три дня, но этого было достаточно для того, чтобы войти в селение и найти детей Лилит.

К этому времени Маргарита и Марьян выросли и стали очаровательными девушкой и юношей. Парни зачарованно смотрели на Маргариту, когда она проходила мимо, а девушки таяли от взгляда Марьяна. На ту пору король страны, в которой находилось селение, решил проверить жалобы своих подданных на одичавший лес и болото, которое все больше подступало к домам. Он решил сам посмотреть, что происходит у него в стране. Королевич Морель сопровождал отца. Они остановились в одном из домов селения и стали расспрашивать людей об их тревогах. Королевич объезжал округу, осматривая болото и решил остановиться у реки, чтобы напоить коня и самому отдохнуть в тени деревьев. И тут он услышал дивное пение. Морель увидел девушку необычайной красоты. Она сидела на камне у реки и расчесывала свои длинные волосы, блестевшие на солнце как серебро и пела прекрасную песню. Невольно залюбовавшись её красотой, королевич слушал девушку, затаив дыхание. Вдруг какое-то движение у её ног привлекло его внимание - гадкая змея подползла к ней и уже хотела укусить. Морель, не раздумывая, бросился на помощь и разрубил змею мечом пополам. Девушка, испугавшись, хотела убежать, но увидев, что юноша спас её от смерти, остановилась поблагодарить его. Их глаза встретились и в ту же минуту они полюбили друг друга, сели рядышком и начали разговор.

В это же время злой Дрей махал в отчаянии своими корягами-руками, злясь, что ему помешали убить Маргариту. Превратившись в старика, он вошел в селение. Пройдя по улице, увидел юношу и девушку, весело разговаривавших между собой. По цвету их глаз и волос он понял, что это дети Лилит. Значит, она пожертвовала собой ради их спасения. Дрей знал, что, превращая своих малышей в человеческих людей, эльфы сами становятся цветами. Теперь оставалось только приставить за детьми шпиона и ждать удобного случая. И вот удача! Маргарита была одна у реки. Укус змеи - и враг уничтожен! И откуда взялся этот рыцарь?! Дрей в бешенстве взвыл во весь голос. Маргарита и Морель услышали дикий вой из леса и решили уйти в селение. Там они встретили Марьяна и юноши тут же подружились. А злой Дрей снова приказал готовить зелье, превращающее его в человека. Выпил приготовленное снадобье, посадил к себе в сумку слугу-змея и отправился в селение. Там он нашел дом, где жили близнецы - приёмная мать детей возилась в огороде и приказал змею укусить её. Женщина вскрикнула и упала наземь, уснув глубоким сном, а Дрей прикинулся заморским доктором. Он знал, что они придут искать помощи у него. Вот тогда он их и заманит в лес - сначала девушку, затем юноша пойдет её искать и тоже окажется у него в плену.

Придя домой, брат и сестра нашли свою матушку лежащей на земле без движения. Они сразу позвали на помощь королевича Мореля. Он поспешил к ним и взял с собой своего придворного лекаря. Придворный лекарь осмотрел женщину и сказал, что не знает, чем она больна и как ей помочь. Может ей поможет заморский лекарь, который только приехал в селение из дальних стран?

Чужеземец осмотрел больную и сказал, что ей можно помочь только, если приготовить мазь из цветов, растущих в черном лесу на поляне, окруженной колючим кустарником. Срывать эти цветы можно только ночью и только молодой девушке. В облике чужестранца никто не заметил ничего странного и никто не узнал в нем злого Дрея.

После таких слов лекаря Марьян и королевич запротестовали и сказали, что не пустят Маргариту одну ночью в черный лес, куда и днем ходить опасно. Но девушка была очень добра и очень любила свою матушку и сказала, что пойдет за цветами, даже если ей это будет стоить жизни.

Ночью, взяв корзину для цветов, девушка отправилась через болото в лес. Брат и королевич проводили её до опушки и остались там её ждать. Маргарита смело ступила на заросшую колючками тропинку и пошла искать поляну, про которую рассказывал лекарь. Колючки цеплялись за одежду и волосы, а в шелесте ветра девушке слышался тихий шепот – не ходи туда, погибнешь, - но она шла все дальше в чащу и думала только о спасении своей матушки.

И вот поляна с большим камнем посередине, странные черные цветы росли вокруг него. Маргарита нагнулась, чтобы их сорвать и вдруг услышала голос. Мерзкий король гредов стоял рядом с камнем, его глаза-угли светились в темноте, вокруг вились змеи и прыгали гадкие зеленые человечки. От ужасного вида Дрея Маргарита упала без чувств. Злой король велел её схватить и приковать цепями к столбу посреди зала его дворца. Теперь осталось только подождать, когда Марьян отправится на поиски. Тогда Дрей пленит и его, завладеет силой близнецов и станет править миром.

До утра ждали юноши Маргариту, а затем решили пойти на поиски. Они попытались прорубить себе дорогу, но кустарник стал перед ними стеной. Марьян и Морель вернулись в селение за помощью. Друзья не знали, что это эльфы, превращенные Дреем в кустарник, использовали свою малую волшебную силу, что в них осталась и не пускали их в лес, чтобы спасти им жизнь. Морель предложил посоветоваться с его отцом - старый мудрый король сможет им помочь. Король в это время ожидал мага Андромедуса. Осмотрев всё вокруг и послушав людей, он понял, что лес и луг заколдованы злыми силами и позвал на помощь своего старого друга мага, который не раз помогал людям бороться со злом. Андромедус должен был прибыть с минуты на минуту, а пока король ходил по комнате в ожидании друга. За этим занятием его и застали королевич и Марьян. Морель рассказал отцу о загадочной внезапной болезни матери близнецов, о странном лекаре и его лечении и о том, как пропала девушка. Выслушав сына, отец тут же послал за чужеземным лекарем. Слуга вскоре вернулся и сообщил, что чуземец так же внезапно исчез из селения, как и появился. В ожидании мага король попросил юношей пойти немного отдохнуть. Он был уверен, что Андромедус поможет им и в поиске девушки, и в борьбе со злыми чарами. Он посмотрит в свою книгу всевидения и сможет во всем разобраться.

Дрей был вне себя от гнева. Его план сработал только наполовину. Проклятые эльфы, даже превращенные в колючки, помешали ему! Он решил послать слугу-змея разведать, что происходит в селении.

Змей попробовал проскользнуть в дом, который занимал король, как раз в тот момент, когда прибыл маг Андромедус. Маг заметил его, хлопнул дверью и прищемил хвост лазутчику. Злобно зашипев, змей сбежал. С перебитым хвостом шпион приполз к Дрею и сообщил о прибытии мага, чем ещё больше разозлил своего короля. Тот в гневе превратил змея в червя. Андромедус был сильным чародеем. У Дрея не хватило бы сил, чтобы с ним справиться. Имея власть над лесом и болотом, король гредов не имел власти над людьми. Чтобы стать всесильным и получить власть над людьми ему нужно было убить детей Лилит, только так он мог забрать их силу.

Андромедус открыл книгу всевидения и увиденное потрясло его. Он узнал о гибели Лилит и её народа - лесных эльфов, о зле, живущем в лесу и пытавшемся уничтожить все живое и о волшебной силе близнецов, которая могла помочь в борьбе с этим злом. Узнав от короля об исчезновении девушки, маг понял, что её брата заманивают в ловушку. Если юношу отпустить на поиски сестры, то они оба погибнут. Нужно помешать этому! Чтобы выиграть время для приготовления волшебного зелья для заклинаний и уберечь юношей от неверных поступков, Андромедус, посоветовавшись с королем, решил усыпить юношей на один день. Приготовив все необходимое, маг разбудил Марьяна и рассказал ему правду о матери, о её превращении в лилию и кто они с сестрой на самом деле и о том, как спасти сестру и уничтожить злого Дрея.

Юноша долго плакал, глядя на цветок лилии в саду у приемных родителей, а лилия тянула свои лепесточки к лицу Марьяна, словно пыталась утереть слезы и облегчить его страдания. Поцеловав лепестки цветка, юноша сорвал его. Маргарита и Марьян должны вдохнуть аромат цветка, чтобы снова стать эльфами. Тогда волшебная сила вернется к ним, и вместе они смогут противостоять королю гредов.

Выпив зелье, приготовленное магом, юноши отправились в лес спасать Маргариту. Принц Морель хотел спасти любимую и в последний раз увидеть её в образе девушки, прежде чем она снова станет принцессой эльфов и волшебство навсегда их разлучит. Подойдя к зарослям. Морель и Марьян уже вынули было мечи, чтобы прорубить себе дорогу, но кустарник расступился пред ними, освобождая дорогу. Ни одна колючка не зацепилась за их одежду, ни один шип не оцарапал им лицо. Вокруг ползало множество змей, но заклинание Андромедуса не позволяло им даже приблизиться к юношам. Вскоре друзья вышли на черную поляну, посреди которой лежал большой камень. Сдвинув его, они увидели вход в подземный дворец. В одном из его залов нашли прикованную к столбу Маргариту. Марьян разрубил цепи, а Морель подхватил чуть живую девушку на руки. Склонясь к сестре Марьян поднес ей цветок лилии, чтобы она вдохнула аромат, затем вдохнул сам. В это время вошел король Дрей со своими слугами гредами, но не успели они сделать и нескольких шагов, как все вокруг озарилось ослепительным светом, воздух наполнился дивным ароматом цветов. Мрак вокруг рассеялся и принц Морель услышал смех, как будто вокруг звенело множество серебряных колокольчиков. Присмотревшись, он увидел, что злой Дрей стал снова корягой и десяток эльфов тащат его в болото вглубь леса, слуги короля - греды стали зелеными лягушками, а множество освобожденных от колдовства эльфов летало вокруг. Двое из них подлетели к королевичу и он увидел, что это Маргарита и Марьян. Близнецы поблагодарили его за помощь и пригласили вечером на бал по случаю избавления народа эльфов от злых чар. Все эльфы тут же принялись за работу, нужно было очень много сделать.

К вечеру лес снова стал зеленым и цветущим, наполнился пением птиц, звери вернулись на поляны. Затем посыльные эльфы полетели в селение, чтобы пригласить людей на праздник. Приёмных родителей привезли во дворец на двух оленях. Король, маг Андромедус и королевич Морель также прибыли к вечеру во дворец. Все вокруг веселились и только Морель и Маргарита сидели в сторонке, грустно глядя друг на друга. Андромедусу тяжело было это видеть, но он не знал, как помочь влюбленным. А Марьян, отдавая какие-то приказания, чуть не влетел в глаз прекрасной девушке. Извинившись перед незнакомкой, он представился и спросил кто она. Девушка была кузиной принца Мореля и приехала к его отцу погостить, а звали её Лорель. И вот уже через минуту Лорель и Марьян весело болтали, как давние знакомые. Они очень понравились друг другу.

Андромедус, сидя за столом, почувствовал как кто-то подергал его за ухо. Повернувшись, он увидел своего старого друга, мага Флореаля. Тот начал что-то шептать ему на ухо, показывая на две влюбленные пары. По мере разговора лица обоих стариков осветились улыбкой. Призвав к себе Маргариту и Марьяна, Мореля и Лорель, они рассказали им о старинном заклинании: эльф мог стать человеком, если какой-то человек согласится заменить его, и наоборот, человек сможет стать эльфом, если эльф решится поменяться с ним местами. Юноши спросили у своих возлюбленных, согласились бы они выйти за них замуж. Принцессы дали своё согласие и обе пары стали в круг, взявшись за руки. После этого оба мага прочли заклинания. И так принцесса Лорель стала принцессой эльфов и затем женой короля эльфов Марьяна, а Маргарита, став снова девушкой, вышла замуж за королевича Мореля.

Свадьбы сыграли в ту же ночь. Оба народа – эльфы и люди, танцевали до утра, радуясь освобождению от зла и счастью молодых супругов. И с этого дня люди и эльфы, жили, как и раньше, в мире и дружбе, помогая всем, кто нуждался в помощи.

Вот такая история случилась давным-давно, когда люди и эльфы жили рядом.


Искать на сайте:

Награды Лукошка
Благодарность
Светлане Вовянко из Киева, предоставившей для сканирования личную библиотеку.
Андрею Никитенко из Минска, приславшему более 100 сказок.